“Winter”¿salvará al mundo?

La llama Winter – “Invierno”- vive en Bélgica.

 

– COSTA RICA ANUNCIA QUE ANTICUERPOS EQUINOS NEUTRALIZAN EL CORONAVIRUS

POR QUÉ EL MACACO RHESUS ES CLAVE PARA COMBATIR EL CORONAVIRUS

– CÓMO SERÍA EL MUNDO SIN LOS VIRUS: «ESTARÍAMOS ACABADOS SIN ELLOS»

 

San José.- Autoridades de Costa Rica informaron este martes que una formulación a base de anticuerpos equinos creada en el país es capaz de neutralizar el coronavirus SARS-CoV-2 y que próximamente se llevarán a cabo ensayos clínicos en pacientes humanos para ratificar su efectividad.

Dos formulaciones desarrolladas por el Instituto Clodomiro Picado de la estatal Universidad de Costa Rica superaron pruebas en un laboratorio de la Universidad George Mason, en Estados Unidos, y el paso siguiente es un ensayo clínico, para lo cual ya se están elaborando los protocolos.

Los resultados demuestran claramente que los caballos produjeron una gran cantidad de anticuerpos que bloquean la entrada del virus en las células humanas, lo que indica que el medicamento puede ser muy eficiente y que la cantidad que se va a requerir para tratar a los pacientes sería relativamente baja», declaró en conferencia de prensa el investigador del Instituto Clodomiro Picado, Alberto Alape.

Una de las formulaciones ataca una proteína específica del virus que es la que se encarga de infectar las células humanas y de que se replique el virus.

La otra formulación ataca otras proteínas del virus.

Los ensayos clínicos determinarán si las formulaciones son realmente efectivas en los pacientes con miras a aplicarlas como tratamiento contra el virus.

Tenemos la esperanza de alcanzar un tratamiento que ayude a reducir el tiempo de hospitalización de los pacientes», agregó Alape.

El proceso comenzó hace casi cuatro meses cuando a un grupo de caballos se les efectuaron inmunizaciones con combinaciones de proteínas del coronavirus, que no dañan la salud de estos animales.

Luego, los científicos midieron la cantidad de anticuerpos contra las proteínas virales mediante un ensayo por inmunoabsorción ligado a enzimas y finalmente extrajeron entre 8 y 9 litros de plasma a cada caballo, para un total cercano a los 50 litros.

Este plasma fue el que se procesó para obtener los primeros lotes de las formulaciones que fueron probados por los virólogos de la Universidad estadounidense George Mason en unos laboratorios que cuentan con las condiciones de bioseguridad para mantener al SARS-CoV-2 en células de cultivo.

El ensayo clínico en Costa Rica se llevará a cabo en 24 pacientes hospitalizados en los centros de salud públicos de la Caja Costarricense del Seguro Social (CCSS).

El presidente de la CCSS, Román Macaya, declaró que los resultados de la investigación son «sumamente positivos para el objetivo de desarrollar terapias propias» y calificó como «histórica» la investigación y el trabajo interinstitucional.

El Instituto Clodomiro Picado, cuya especialidad es la elaboración de antivenenos de serpientes, también desarrolló un suero a base de plasma de pacientes recuperados de COVID-19, pero cuya producción está sujeta a la donación de sangre. – Agencia EFE

La clave del secreto?

Winter contra el coronavirus

 

Winter, la llama que puede ser clave

CARLOS SERRANO / BBC Mundo.- “Winter” no lo sabe, pero un equipo de científicos tiene la esperanza de que se convierta en una heroína que salve a la humanidad.

Esta llama, que vive en una granja laboratorio de Bélgica, guarda en sus células lo que podría ser un prometedor tratamiento contra el covid-19.

Una reciente investigación revela que un tipo de anticuerpo que desarrollan las llamas podría combatir de manera efectiva la infección del SARS-CoV-2, el tipo de coronavirus que causa el covid-19.

El estudio apenas está en fase de laboratorio y pueden pasar varios meses o años para que se pueda hacer alguna prueba en humanos.

Los investigadores, sin embargo, se sienten “optimistas”, según le dice a BBC Mundo Daniel Wrapp, investigador del Departamento de ciencias moleculares de la Universidad de Texas en Austin, y autor principal del estudio.

¿Qué hace a Winter tan especial en la lucha contra el coronavirus?

Nanocuerpos

La historia con la llama Winter (invierno, en español) comenzó en 2016, cuando solo tenía unos meses de vida.

En este entonces, científicos de la Universidad de Texas y la Universidad de Gante, en Bélgica, la escogieron para investigar al SARS-CoV-1 y al MERS-CoV, dos coronavirus de la misma familia del nuevo SARS-CoV-2.

Cuando el sistema inmune de las llamas detecta un invasor externo como un virus o una bacteria, su organismo produce un tipo de anticuerpo del tamaño de un cuarto del tipo de anticuerpos que desarrollan los humanos.

Por eso los científicos le llaman “nanocuerpos”.

Otros camélidos como las alpacas y los camellos también desarrollan nanocuerpos. También lo hacen los tiburones, pero es más fácil lidiar con una llama que con un tiburón, apunta Wrapp.

El sistema inmune de los humanos no produce esos nanocuerpos.

La ventaja de los nanocuerpos es que por su tamaño se aferran más fácil a las proteínas de espiga con las que el coronavirus se adhiere a las células que ataca.

UNIVERSIDAD DE TEXAS EN AUSTIN Los nanocuerpos (en azul) se aferran a las proteínas espiga del SARS-CoV-2 (rosado, verde y naranja) y así impiden que el virus infecte la célula.

En el experimento de 2016 los investigadores le inyectaron a Winter proteínas espiga de SARS-CoV-1 y de MERS-CoV y notaron que los nanocuerpos que desarrolló Winter mostraron un buen potencialde detener la infección del SARS-CoV-1.

Cuatro años después, ante el brote del nuevo coronavirus, Wrapp y su equipo realizaron nuevos experimentos para ver qué tan efectivos resultan esos nanocuerpos contra el SARS-CoV-2.

Inspirados en los nanocuerpos de Winter, Wrapp y su equipo desarrollaron un tipo de anticuerpo para enfrentarlo al SARS-CoV-2.

Los resultados iniciales de sus pruebas en cultivos de células indican que el nanocuerpo puede neutralizar la proteína espiga con la que ataca el SARS-CoV-2.

Esperamos que este anticuerpo pueda servir como un tratamiento para reducir la carga de la enfermedad y los síntomas del covid-19″, dice Wrapp.

Protección inmediata

Este hallazgo podría llevar al desarrollo de un tratamiento en el que a una persona sana se le inyectan los anticuerpos que la protegerán ante un posible contagio; pero también podría servir para que una persona ya infectada reciba los anticuerpos y disminuyan los síntomas de la enfermedad.

Esta protección inmediata, dicen los investigadores, sería de gran beneficio para adultos mayores, que algunas veces no responden efectivamente a las vacunas. También podrían beneficiarse trabajadores de la salud que están en constante riesgo de contagio.

¿Qué sigue?

Según Wrapp, no es muy común experimentar con llamas, pero el objetivo era precisamente estudiar un animal que generara una respuesta inmune distinta a la de los humanos.

Ahora que ya saben que los nanocuerpos de las llamas muestran resultados promisorios, Wrapp y su equipo se preparan para comenzar pruebas en otros animales como conejillos de indias o primates, más parecidos a los humanos.

Si todo sale perfecto y llegamos a la etapa de hacer pruebas en humanos, podríamos tener una droga aprobada en un año”, dice Wrapp.

El proceso de pasar de una prueba de laboratorio a ensayos en humanos puede tardar varios años, pero ante la presión que pone el coronavirus, Wrepp cree que podría lograrse en tiempo récord.

Queremos asegurarnos de que tengamos algo seguro y efectivo antes de administrarlo a humanos», dice. «Hay que ser cautelosos, hay una gran diferencia entre un tubo de ensayo en un laboratorio y la respuesta inmune en humanos».

Un largo camino

Matthew DeLisa, director del Instituto de Biotecnología de la Universidad de Cornell, quien no estuvo involucrado en la investigación, dice que el estudio es «muy emocionante, tiene un enfoque distinto«.

Es cierto que las llamas no son el animal más común en estudios experimentales. Sin embargo, en los últimos años se han vuelto muy populares como una fuente de anticuerpos, especialmente por los nanocuerpos», le dice DeLisa a BBC Mundo.

Las llamas desarrollan un tipo de anticuerpos que no producen los humanos.

DeLisa, sin embargo, advierte que todavía hay «un largo camino por delante» para que se apruebe el uso de anticuerpos en humanos.

Esta no es una terapia estándar. Tienen que demostrar que es seguro y eficaz usar anticuerpos de llamas en humanos», dice DeLisa, y añade que deben avanzar más allá de las pruebas in vitro.

DeLisa también resalta la importancia de que se realicen más estudios como éste.

No es suficiente que sea solo un equipo el que encuentre un nanocuerpo, necesitamos que haya muchos equipos desarrollando muchos tipos de anticuerpos, con la esperanza de que al menos uno sea útil contra el virus «, dice el experto.

Mientras tanto Winter, que ya tiene 4 cuatro años, sigue pastando tranquila en los campos de Bélgica.

“Está muy bien”, dice Wrapp, “disfrutando de un merecido descanso”.

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